L’illusionisteL’illusioniste

Image du film l'Illusionniste – Sylvain Chomet

Le cinéma-bar Riff-Raff, à Zürich est un cinéma qui projette une sélection de films alternative. C’est aussi un des endroits où l’on peut voir des films en version française originale. Ces jours, on peut y voir l’illusionniste de Sylvain Chomet. J’avais beaucoup aimé les Les triplettes de Belleville, et les films de Jacques Tati m’avaient laissé un bon souvenir, donc c’est un film qui m’intéressait.

L’illusionniste est un film que Tati n’a jamais réalisé mis en image avec le même style graphique que les triplettes. J’ai beaucoup aimé le résultat: la qualité des images s’est améliorée depuis 2003, et les vues des landes écossaises, et des villes. Les trains à vapeur et les bus à l’impériale sont magnifiques. On retrouve la même nostalgie qui imprégnait les triplettes, mais ici le point de vue est bien plus impliqué, ce qui rend le film beaucoup plus triste. Le rythme est aussi moins rapide, monté moins serré, et dans ce sens très proche des films de Tati. C’est peut-être un des points faibles du film, à trop vouloir être fidèle à l’auteur, il est un peu lent.

Le film est raconte le voyage en Écosse d’un illusionniste français à la gloire passée contraint de quitter Paris. Une jeune fille, Alice, le suit jusqu’à Édimbourg. C’est avant tout un tableau d’une époque, les années soixante, avec la disparition du Music Hall, l’arrivée du rock, de la télévision. L’incompréhension entre les générations est totale et symbolique: l’illusionniste ne parle que français, Alice parle gaélique. Le seul personnage qui traverse cette époque troublée sans soucis est un lord écossais ivre. Comme dans les triplettes, il y a très peu de dialogues, et leur compréhension n’est pas nécessaire.

En conclusion, un très beau film, très mélancolique et plutôt triste. Le rythme plutôt lent risque d’ennuyer certains.


The cinema-bar Riff-Raff in Zürich is one movie theatre that shows an interesting selection of alternative movies. It is also one of the places where you can see French films in original version. Those days, they show L’illusionniste from Sylvain Chomet. I had loved the Les triplettes de Belleville and I also had fond memories of the movies of Jacques Tati, so it was a movie I wanted to see. L’illusionniste is a movie that Tati never shot, realised using the same graphical style than in the triplettes. I really loved the views of Scottish highlands and the cities. The steam-trains and the double-decker buses are gorgeous. The same nostalgia than in the triplettes permeates the movie, but this time, the point of view is much closer, so the movie is much more sad. The rhythm is slower, the cut is looser, and so closer to Tati’s movies. This might be the weak point of the movie: it is quite slow.

The movie tells the story of a french illusionist whose glory is fading, who is forced into leaving Paris. A young woman, Alice, follows him to Edinburgh. The movie is first a painting of a certain period, the sixties. Music hall is dying, rock and televisions are appearing. The misunderstanding between generations is total and symbolic: the illusionist only speaks french, Alice speaks only gaelic. The only character that happily sails through the movie is the drunken scottish lord. Like in the triplettes there are few dialogues, and understanding them is not necessary.

In conclusion, a very beautiful movie, very melancholic and quite sad. Some people might get bored by the slow rhythm.

3 thoughts on “L’illusionisteL’illusioniste

  1. La dernière scène n’offre t-elle pas un contre-poids à toute tristesse ou mélancolie par la poursuite du voyage?
    Ce film a beaucoup été lu ainsi mais justement, l’illusionniste, contrairement à ses camarades de musical, continue son chemin dans un monde qui change. La poésie qui l’habite est peut-être plus Douce-amère.

  2. Ce qui m’a frappé dans la poursuite du voyage, c’est que le magicien renonce à tour un tour de passe-passe à la fillette dans le train. Pour moi, le mot qu’il laisse à Alice «there are no magicians» semble indiquer une coupure.

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