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Babel – Listen

Le film Babel de Alejandro González Iñárritu m’a été prêté par un collègue qui m’a dit «c’est un film ou il ne se passe rien tu devrais aimer», c’était un assez bon résumé. Babel raconte quatre histoire connectées : deux jeunes frères bergers qui voient leur vie basculer lorsque leur père leur offre un fusil, un jeune couple américain en voyage au Maroc qui voit sa vie basculer à cause d’une balle du dit fusil, la femme mexicaine qui surveille les enfants du dit couple au sud de la Californie et voudrait aller au mariage de son fils et un veuf japonais qui a des problèmes avec sa fille sourde. Dans chaque cas, la communication, ou son absence joue un rôle primordial. Si le film est assez lent, et qu’il m’a fallu un certain temps pour m’investir, c’est néanmoins un film très intense et prenant, dans les quatre cas, la vie des protagonistes prend un tournant dramatique très prenant.

J’ai trouvé les quatre narrations quelque peu inégales, j’ai préféré l’histoire des bergers marocains et de la jeune sourde japonaise. La première bénéficie de personnages bruts et de décors à couper le souffle, la seconde est probablement la plus étrange, la vision de la vie nocturne de Tōkyō par une sourde est réellement fascinante. Le drame du couple américain (Brad Pitt & Cate Blanchett) est intense, et probablement conçu pour impliquer le spectateur, je l’ai trouvé un peu trop convenu. La quatrième histoire, qui a lieu au Mexique est celle qui m’a le moins plu, je ne suis pas sûr pourquoi. Elle m’a semblé plus longue, et j’ai eu l’impression qu’elle a été filmée différemment, peut-être est-ce la familiarité d’Iñárritu avec le sujet. J’ai trouvé qu’il y a plus de personnages, et que l’attention est dispersée entre la femme et les enfants dont elle a la charge. C’est aussi la seule histoire ou il y a un évènement clef suivi de ses conséquences, là il y a un enchaînement de problèmes. Enfin la connection au reste de l’histoire me semble artificielle – les enfants vivent un drame au même moment que les parents – les trois autres histoires sont liés par un simple objet, un fusil.

En conclusion, un très beau film avec quelques longueurs.

The movie Babel by Alejandro González Iñárritu was leant to me by a colleague who told me, “It’s a movie where nothing happens, you should like it”. It was quite a good summary. Babel tells four connected stories: two young shepherd brother see their live turned around when their father gives them a rifle, a young american couple see their live disrupted during a trip in Marocco because of a bullet of that riffle, the mexican woman that looks after their kids who wants to go to her son’s wedding and a japanese widow who has trouble with his deaf daughter. In each case, the core issue is communication or lack of thereof. While the movie is quite slow and it took me some time to get involved, it is very intense, in each case the life of the protagonist takes a dramatic turn.

I found the four stories uneven, I really liked the story of the two shepherds and the young deaf japanese. The first as very rough and pure characters and breathtaking backgrounds, the second is probably the most intriguing, seing Tōkyō’s nightlive from the perspective of a deaf is really fascinating. The drama of the american couple (Brad Pitt & Cate Blanchett) is intense and probably designed to involve the viewer, but I found it a little bit to predictable, to stereotypic. The story I liked least was the one happening in Mexico, I’m not sure why, I seemed longer, and shot differently, maybe because of Iñárritu’s relationship to the subject. I found there were more characters and that attention was spread between the woman and the kids she is taking care of. All the other stories are built around a key event and how it resolves, but in this case, it is more a chain of problems. Finally, the connection to the rest of movie feels artificial – that the kids have a dramatic moment at the same time as the parents – all the other stories are linked by a single object, the rifle.

In conclusion, a beautiful movie with a few slow parts.

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