Le nom des locomotives à vapeur

Locomotive à Vapeur Pacific 231 G.

Ayant grandi en Suisse, je suis surtout habitué à la numérotation classique suisse des locomotives, et les rares locomotives à vapeur dont j’ai connaissance ont un nom, comme l’éléphant qui a servi sur le Gotthard. La première fois que j’ai entendu le nom associé à une classe de locomotive a été dans le titre du morceau de musique Pacific 231 d’Arthur Honegger. Je n’ai réalisé que plus tard que c’était un pléonasme : toutes les Pacific sont des 231.

Les locomotives à vapeur ayant certains arrangements de roues spécifiques ont des noms, d’origine assez aléatoire – l’éléphant des CFF était un decapod. Voici une table avec les noms les plus communs avec la correspondance dans la numérotation française (axes avant – axes moteurs – axes suivants) et Suisse (axes moteurs / axes totaux), en d’autres termes, le premier chiffre suisse est le second du nombre français, et le second nombre suisse est la somme des nombres français.

Nom Numéro Français Numéro Suisse
Columbia 121 2/4
Mogul 130 3/4
Atlantic 221 2/5
Ten-Wheeler 230 3/5
Prairie 131 3/5
Adriatic 132 3/6
Pacific 231 3/6
Mikdao 141 4/6
Consolidation 240 4/6
Mastodon 240 4/6
Decapod 150 5/6
Hudson 232 3/7
Mountain 241 4/7
Soviet 142 4/7
Santa Fe 151 5/7
Centipede 160 6/7
Confederation 242 4/8
Texas 152 5/8
Super Mountain 251 5/8
Challenger 261 6/9

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