Playstation 3

PlayStation 3 Slim Model

After buying a television set, the next logical step was, I suppose, to buy a gaming console. So I bought myself a Playstation 3. I would hardly call myself an expert on the subject, as I have never owned a gaming console. My parents owned a Phillips Videopac G7000, an early 8 bit console, but from there on, I only played on computers. The good point is that this means that any console is going to be much better than what I’m used to.

Installation was a breeze, as both the monitor and the gaming console are produced by Sony, they interoperated very well. Both use the same interface (the crossbar) and I can control the console using the TV’s remote, which is really nice and convenient. The console also detected the music and the movies stored on my NAS using DLNA, photos don’t work, but I suspect there is something wrong with the file’s permissions on the NAS. A sign that the difference between computer and gaming console is getting slim, the first thing I needed to do was update the software of the console. Still I appreciate having a device that just works, where games don’t take hours to install and where I don’t have to worry about complex compatibility requirements.

I have only played with one game I bought, Soul Calibur Ⅳ, which is always fun, although Darth Vader feels slightly out of place. I also bought Mirror’s Edge, and got Uncharted 2: Among Thieves in the bundle. I am also looking forward to Brütal Legend, I’ll post about that later on.

What to do when arriving in Japan

Japan is quite a bureaucratic country: when you arrive as a foreigner there are quite a few formalities to do, and as some depend on other, doing them in the right order can save some time. So while working at JAIST, I had compiled a list of things to do when arriving at the research institute. The blog that used to host the page has now disappeared, and a friend asked me where the page had gone, so it seem it was at least somehow useful. So here is an adapted version. Be aware that I am no expert on japanese administration, so this list might be out of data, or plain wrong, so I decline any responsibility.

  1. Decide on your Furigina, i.e on how your name will be written in Katakana, this transcription will be used for most administrative operations. Be aware that you might be better off asking some foreigners, as Japanese tend to take the simplest transliteration, which might mangle your name. For instance the most natural transliteration of my family name would be ビスマンBISUMAN, but there is actually a way to express the WI sound, so I used ヴィスマンVISUMAN.
    Also translate your birth-date into the imperial calendar. The conversion can be done on this site. Write this information on a paper and keep it handy.
  2. Get a Hanko those stamps are used instead of signatures, you will need one for many administrative tasks. Technically they can be engraved with anything, but often people choose to have their name in katakana on it. You need a hand crafted hanko suitable for official use, not the off the shelf one. Once ordered it takes two to three days to have it done.
    Some people have two hankos, one registered for official business and the second one for not so important / official things. You just need to remember what is linked to what hanko.
  3. Register yourself for an alien registration card (aka Gaijin card). This is done at the local branch of the City Hall. The actual card will not be issued before some time, but you can ask for a paper stating that you applied for the card. You should ask for this paper, as it can be used instead of the actual alien-card. Never give this paper away, always request that people make photocopies. Without either the card or the replacement paper, you can’t do anything official (opening bank accounts, get mobile phones).
  4. At the city hall, you will also need to register for mandatory state health insurance. They will ask you for your raw salary for the previous year, converted in yens. So try to think about this number before. Thankfully, you don’t need a certificate to prove this number. For paying this, they will give you a paper to give to the bank to do automatic debit – which you probably want.
  5. While you are at the city hall, you should also register your hanko and get a hanko certificate for buying a car.
  6. Open a bank account. For this, you need the certificate of application for the alien card and the Hanko. You are supposed to deposit some initial money on the account, but it can be minimal. You will get a booklet for the account immediately, but the debit card will be sent to you later on. Be aware that the banks have strange opening hours, in particular in the country-side.
  7. Get a portable phone (aka Ketei), for this you will need a bank account and either the alien resident card or the paper stating that you registered for one. Try to take a phone where the menus can be switched to English. For this, you will need either the gaijin card, or the paper certificate, and a bank account. AU used to be the cheapest company, but Vodafone has some phones that offer roaming in Europe.
  8. Get a postal account, in particular if you have a bank account in a local bank (mine was Hokkoku bank) which does not have ATM in the whole country. You can open the account in any post office.
  9. If you want to drive a car, you will need either a international driving license, a translation of you national driving license or a japanese driving license. The international driving license and the translation of your national driving license are valid one year. Translations of driving licenses are only accepted for certain countries, mostly Europe and the US, the driving license must also not be brand new, it need to have been issued some time before your arrival to Japan. For the driving license translation you can have it done by the Japanse Automobile Federation, you can download the form here, the translation costs 3000¥ plus 290¥ for postage. You can send the money using the postal coupons. This can also be done at any post office.
  10. Get a re-entry visa, your visa is probably only valid for a single entry, so that if you travel outside of Japan, you cannot come back. This is done at the immigration office. You should go there in the morning.

Serenity, le jeu de rôle

Hors donc j’ai commencé à faire jouer au jeu de rôle Serenity base sur le film éponyme et la série télévisée Firefly. Le jeu de rôle est en anglais, cela faisait longtemps que je n’avais pas utilisé de jeu de rôle traduit en français pour mes parties – ça me rappelle presque le bon vieux temps.

L’univers de jeu peut être décrit comme du space-opera pionier, s’il y a des vaisseaux spatiaux, l’action se situe surtout dans des mondes de pionniers, où la vie est rude, les hommes de vrais hommes et les vaisseaux se réparent à coup de marteau. Culturellement l’univers est bipolaire, avec un aspect anglo-saxon (ce qui est classique) mais aussi un aspect asiatique. Cela se retrouve surtout dans les objets, les vêtements, et le langage – tout le monde jure en chinois. L’univers de jeu ne comporte que deux systèmes solaires dotés de nombreuses planètes habitables chacun. Le premier comporte le noyau (the core), les planètes civilisées et le bord (the border). Le second comporte la frontière (the frontier).

Seul le noyau est avancé du point de vue technologique, et l’action du jeu de rôle ne s’y situe pas tellement, clairement le jeu part de l’idée que les personnages sont l’équipage d’un petit vaisseau de commerce indépendant, à l’image du Serenity. En ce sens, l’autre inspiration pour faire jouer ce jeu est à mon avis l’excellent Cowboy Bebop, autant pour l’univers que pour l’ambiance de jeu que par le style des protagonistes. La terre n’est évoquée que de manière mythologique, et il n’y a pas d’extra-terrestres, ce qui a l’avantage de minimiser les incohérences et de simplifier grandement les explications. J’ai trouvé cela bienvenu, ce que l’on perd en super humains à oreilles bizarres est facilement compensé en jouant sur la mise en avant de la culture asiatique.

Le contenu du livre est classique: description du monde, système de jeu, matériel, des conseils au maître de jeu. Le livre est agréable à lire, illustré par des images de la série TV ce qui change des vilaines illustrations qu’on trouve facilement dans les jeu américains. Le système de jeu est basé sur le cumul de dés pour obtenir un score, un dé pour la caractéristique, un dé pour la compétence pour atteindre un seuil. Les compétences sont basées sur la notion de tronc commun et se spécialisent à partir d’un certain niveau. Le système de jeu met beaucoup d’emphase sur les points d’aventure, qui sont acquis en jouant bien, ou en jouant les défauts des personnages. Le système n’est pas particulièrement original, mais à l’avantage d’être simple à expliquer et relativement bien adapté au jeu. J’ai bien aimé l’idée de représenter les vaisseau d’une manière similaire aux personnages, avec des caractéristiques et des compétences. La conversion est quelque peu forcée, mais cela veut dire qu’il n’y a rien de nouveau à expliquer en terme de système de jeu, et cela encourage un anthropomorphisme qui est très présent dans la série.

En conclusion Serenity est un sympathique jeu de rôle de science fiction basé sur un univers qui me plaît bien. Clairement ce n’est pas de la hard science, mais un jeu que je recommande si vous voulez immerger rapidement les joueurs et ne pas passer trois heures à expliquer le background.

A soul of your own

I have a strange relation with the Nobilis role-playing game. The French translation was done and edited by friends of mine, I find the game very interesting, but it definitely falls into the category of games I read, but rarely use as it is way to complex and conceptual to fit my playing style, not to mention my regular players. One prolific author for Nobilis is Jena Kateryn Moran who writes the Hiterby Dragons blog, which is mostly silent nowadays, alas. Recently the feed contained a pointer to “A soul of your own”, an alternate setting for Nobilis written by her. The text is quite short (17 pages, in big text), but I found the content refreshing, basically it reframes the idea of Nobilis in the context of Kung-Fu with a mythology including demons, karma and the kun-fu master. Will I use this as a game setting? No. On the other end I’m now mastering a game of Serenity, which features quite a bit of asian culture, so this means Kung-Fu masters (and ninjas of course), and having crazy Kung-Fu mythology for those characters is a nice way of giving those characters some depth.

Pour de nouveaux verbes du second groupe

Nombreux sont ceux qui se lamentent que la langue française s’appauvrit à chaque instant, mais en même temps les nouveaux ajouts à la langue ne sont pas exactement riches : tous les nouveaux verbes sont invariablement du premier groupe. Je propose de lutter contre cet état de fait en créant de nouveaux verbes du second groupe. Les anglo-saxons nous montrent la voie avec le pluriel germanique pour le box dans le contexte informatique avec boxen. La richesse d’une langue c’est aussi ses irrégularités.

Concrètement, je propose que le verbe qui désigne l’action d’enlever les bogues informatiques, ne soit pas du premier groupe (comme manger), mais du second groupe (comme agir). Comme le ‘u’ de l’anglais est devenu un ‘o’ en français, avoir un ‘i’ en terminaison me semble plus naturel. Ce verbe serait débogir, c’est joli et ça permet de faire des rimes avec gémir, gésir, souffrir.

On aurait donc la conjugaison suivante:

Conjugaison du verbe débogir
Temps Présent Futur Passé simple
singulier 1ère personne Je débogis Je débogirai Je débogis
2e personne Tu débogis Tu débogiras Tu débogis
3e personne Il débogit Il débogira Il débogit
pluriel 1ère personne Nous débogissons Nous débogirons Nous débogîmes
2e personne Vous débogissez Vous débogirez Vous débogîtes
3e personne Ils débogirent Ils débogirons Ils débogirent

Les autres temps sont laissé en exercice au lecteur, bien que je ne vois pas réellement l’intérêt du conditionnel, la déboction est une certitude…