C’est de la plomberie…

Hors donc, un journaliste de la Liberté de Fribourg est passé chez Google et à posé plein de questions. L’article est intéressant, mais naturellement, il a du faire un synthèse de ce qui s’est dit, mais il n’en reste pas moins que mon résumé de ce que nous faisons chez Google a été retenu:

C’est de la plomberie…

Ça pourrait presque faire une entrée pour la guide du routard galactique.

Edit, l’article n’est plus accessible…

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Mac plus vs Dual Core AMD

Original Macintosh

I often have the feeling that my current überpowerful computer does not react that faster than the Mac classic I had years ago. It seems I’m not the only one with this impression, somebody did a comparison between a dual core AMD and a Mac plus a funny read, but which underscores an important fact: while the throughput of personal computers (i.e the amount of work the computer can do) has increased tremendously, the latency of user-interface has not really improved in ten years.

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Shrek the third…

Ticket Shreck the Third

I went to see Shrek the third yesterday with my coworkers, as we were all invited by the company, it was kind of strange of having the whole projection room for ourselves, but nice. I actually liked the movie: it was just what it pretends to be aka a funny summer movie, I had fun and laughed while watching it, and will probably have forgotten most of it next week, but then again nobody claimed otherwise.

Of course, with Hollywood sequels, things tend to go downhill after the first installement, and this shreck movie was certainly less funny than the first one, we know the universe and most of the characters. The main weakness of Shreck the third is that some things are getting in my opinion old, in particular the donkey-puss in boots pair. Switching their bodies did not bring much, and the developpement of the princesses (Sleeping beauty, Snow White, Rapunzel) I found much more fun. Finally I found that the movie was much less incisive, while there are still a few occasional jabs against Disney, the overal tone is more gentle. In any case this is a fun movie to watch.

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Trains à grande vitesse et centralisation.

Un de mes amis japonais travaille pour quelques semaines à Rennes. Ce week-end, il est venu me rendre visite à Zürich. Le trajet pour venir de Rennes à Zürich a été quelque peu compliqué par le fait que le TGV de Paris à Mulhouse a eu près de deux heures de retard, ce qui fait qu’il n’y avait plus de correspondance à Bâle, et qu’il a fallu donc aller le chercher en voiture à une heure du matin.

Si cela n’étonnera pas outre mesure les gens habitués à la France, cela étonne beaucoup un japonais qui pense naïvement que les TGV sont l’équivalent des 新幹線shinkansen, les trains rapides japonais. Ce sont les deux des trains qui peuvent aller vite, la différence est que lorsqu’un shinkansen a deux heures de retard, cela fait la une des journaux. La seule raison pour laquelle on parle des retard des TGV dans les journaux, c’est par le biais de la campagne de publicité de la SNCF selon laquelle seulement 10% des TGV sont en retard (en contraste, le retard moyen des shinkansen est de 6 secondes.

Une des question de mon invité était si la Suisse avait des trains rapides, et la réponse négative m’a fait réfléchir. La Suisse n’a pas de réseau de train rapide, la politique semble plutôt être de régulièrement accélérer certains tronçons du réseau (les rames vont à 200Km/h à certains endroits). Le point commun entre la France et la Japon est qu’il s’agit d’état très centralisateurs. La chose qui m’avait frappé dans ces deux pays, c’est que les trains régionaux y sont plutôt lents. Cela est peut-être lié à la densité, mais j’ai l’impression qu’un facteur est que dans un cas on s’intéresse plus au temps extrêmes plus qu’à la moyenne (le réseau TGV représente moins de 6% des kilomètres de voie de la SNCF). Je me demande dans quelle mesure c’est lié à la structure centralisée ou fédérale du pays.

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Ishkur’s guide to Electronic Music

Fragment of Ishkur's guide to Electronic Music's Map

One thing I was always really bad was music classification. I listen to many different musical genres, and while there is kind of a underlying pattern, I always have trouble mapping this out. Because of this I was really happy to find Ishkur’s guide to Electronic Music.

This site is basically an interactive map of electronic music, in the large sense of the term. You can click on the different musical movements, the site provides a witty summary of the genre, proposes samples of said genres, and links to related genres. The graph of genres is ordered in a chronological way, starting with the Musique Concrète movement, in the 50’s.

Most of the music I know is in the Downtempo category, along the Ambient → New-Age → World-Beat line. Of course, you can argue if Euro-disco is really a part of House, but I think this map is certainly a nice way to explore musical tastes.

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Coca & Poésie

Laudanum - Couverture Album Epic 45

Je ne suis pas particulièrement un fan de poésie, ni de coca-cola, ce qui est l’un des rares points communs entre ces deux choses. Cette année, coca-cola a une action en commun avec l’iTunes store, sur chaque bouteille ce trouve un code qui permet de gagner des points qui donnent droit à des chansons sur l’iTunes store. Comme les buveur de coca sont nombreux au travail, j’ai convaincu un certain nombre d’entre eux à me donner leur bouteilles vide, ce qui s’est soldé par une bonne douzaine de chansons gratuites.

Cela faisait quelque temps que le nom de Laudanum traînait dans un coin dans ma tête. Nom entendu vaguement à la radio après un morceau qui n’est passé qu’une seule fois. Oublié et revenu en mémoire plusieurs fois. C’est définitivement de la musique électronique, généralement des montages sur des textes parlés. Cette un peu étrange et mélancolique, j’aime bien… J’ai donc acheté deux morceaux, de l’album Epic 45, j’ai particulièrement aimé Afternoon to Dorothy Parker, qui, comme son nom l’indique, est largement basé sur le poème (on y arrive) Afternoon par Dorothy Parker.

When I am old, and comforted,
And done with this desire,
With Memory to share my bed
And Peace to share my fire,

I’ll comb my hair in scalloped bands
Beneath my laundered cap,
And watch my cool and fragile hands
Lie light upon my lap.

And I will have a sprigged gown
With lace to kiss my throat;
I’ll draw my curtain to the town,
And hum a purring note.

And I’ll forget the way of tears,
And rock, and stir my tea.
But oh, I wish those blessed years
Were further than they be!

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Bike to Work


Bike to Work is a program to go to work by bike. My company, Google Switzerland also participates in this program. For the beginning of the program, various workers went by relay from Zürich to Bern. I went along from Zürich to Baden.

Bike to Work est un programme pour aller au travail à vélo. Ma companie, Google Suisse, participe à cette action. Pour le commencement du programme, des employés divers sont allés en se relayant de Zürich à Berne. J’ai accompagné le groupe de Zürich à Baden.

Le site du programme contient plaquette de l’opération (en allemand).

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Electromagnetic Spectrum

Electromagnetic Spectrum ⓒ XKCD

The good folks at XKCD have done it again. This time they have a fun map of the electromagntic spectrum, which contains many fun elements. Of course I like the fact that Google uses a good chunk of the ζ-rays range for sinisters projects. Somehow I would have added a mysterious signal at 50㎐, the one that baffled so many young electronics students…

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Inglehart-Welzel Cultural Map of the World

Inglehart-Welzel Cultural Map of the World

One interesting blog I recommend is the strange maps blog. One recent post was about the Inglehart-Welzel Cultural Map of the World. On this map, countries are not represented by their geographical location, but on their cultural values: the traditional ⇔ secular axis vertically and the survival ⇔ self-expression axis horizontally. Of course, one can discuss the both thoses axes and the calibration (the country closest to 0,0 is Croatia), but it shows which countries are culturally close. Unsuprisingly, Japan is a complete outlier. Still I would have expected Taiwan and Japan to be closer to each other.

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The return of PowerPC

Synology DS 207 - 2×SATA NAS

As reader of this blog might have notice, I have been using macintoshes for some time. One of the element in the history of those computers has been the rise and fall of PowerPC processors, since their introduction in the 6100/7100/8100 line, until their replacement last year by the very i8086 familly it was supposed to dethrone.

While the PowerPC is not used in desktop or even laptops, the familly is still around. I have recently bought a NAS, Sinology’s Disk station 207 with two 300GB SATA hard-drives. This device basically acts as a SMB server with a Gigabit Ethernet interface. Inside the box sits an MPC8241 running embedded Linux. Basically, this a PPC 603e core, which was in many Macintoshes. The NAS box has many features, I have only tried out a few. AMUG has a more complete review. It must be noted that my box came with 128MB of RAM.

For the heck of it, I updated my network map. The interesting bit is, while it is quite complex for a home network, there aren’t many computers in it, just many network enabled devices.

Home Network Plan with Attached Storage

Many people chimed in to remind me that PPC processors are used in quite a few places, in particular gaming consoles. All of the next generation gaming consoles are PPC based: XBOX 360, Playstation 3 and Wii all use PPC chips.

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