Bob Yak trailer attached to my bike

Biking with a Yak

Bob Yak trailer attached to my bike

Now that I have driven around with my new Yak bike trailer, here are some impressions about its use in and around Zürich. I was initially unsure on how practical having a trailer would be, but it solves one of the drawbacks of a normal bike: I can now transport some stuff around. This can means small luggage when spending the night at some friends, or groceries, the trailer can fit four Coop/Migros shopping bags, or three if I put them into the trailer bag. Not the cargo capacity of a car, but enough to move around cumbersome stuff.

From the biking perspective, I found the trailer very stable, despite the fact it has only a single wheel, in fact when driving straight, the bike feels much more stable, like biking on rails. The trailer ads some drag, so biking with the trailer is more work, in particular if it is well loaded, but it never feels heavy: when turning, I did not feel like the rear is chasing out because of the weight, basically the trailer ads more of a feeling of inertia than a feeling of mass.

Driving in the city felt good, the flag is definitely needed, as the trailer is low and the car would not see it otherwise, currently the trailer seems to encourage cars to have a more respectful distance, but as these become more common that effect might go away. The trailer has a reflector, but I added a small tail-light, I used one of those cheap clip-on LED lights that attach to the saddle stick, I needed more rubber padding to fix it to the bar holding the rear wheel.

One of the reasons I wanted a single wheeled trailer was to be able to fit to the side of cars in traffic lines, and generally not worry about the width of the trailer. This works fine: if the bike passes thru, the trailer will fit. While width is not serious concern, length is, when crossing streets, in particular if the there is an island in the middle of the road, the island will generally fit a bike safely, but not the bike and the trailer. A similar concern is when over-taking other bikes, as I now need the full length of my convoi to have overtaking before being able to pull back in. I sometimes feel I need one of those long vehicle signs.

Another issue is parking, most of time you cannot just park the bike cum trailing in a bike slot. There is also need to lock one more thing. Also while it is possible to carry a bike, for instance to put it into the basement, this now requires multiple operations, nothing critical, but requires a bit more logistics when stowing stuff away at home. A final note about the bag, I bought the trailer with the adapted bag. I was a bit sceptical, as I already have plenty of bags, but this one is really well designed and fits the trailer perfectly and has some attaching hooks.

All in all, I’m very satisfied about the trailer, which is in my opinion a good compromise between a normal bike and a bakfiets. I had hesitated between the Yak model and the Ibex which has a suspension, but things are fine without suspension.

E-Tram in Front of the Depot in Wollishofen


E-Tram in Front of  the Depot in Wollishofen

Getting rid of old electronics devices is somehow complicated in Switzerland, you could theoretically bring them back to the store, but this assumes that said store still exists, and is nearby. If you do not have a car, your definition of nearby gets pretty restricted.

The way electronic waste is recycled in city of Zürich is interesting, there is a special tramway, the , that stops in various parts of the city once a month; people can bring their electronic garbage there, with the only constraint that they have to come by foot or bicycle or public transport – if you have car, you are supposed to bring your garbage to the recycling center. There is a similar service for bulky items, called the cargo-tram

The two tramways that provide this services are themselves recycled, they are modified Schweizer Standardwagen, a standardised tramway model built by various constructors starting 1947, and used by the tramway companies of many swiss cities: Basel, Bern, Geneva, Lucern, Neuchâtel and of course Zürich. While these trams were a common sight in the 80′s they have been slowly replaced by newer models, and most of them were sold or given to others cities: Belgrad, Iași, Sibiu, Pjöngjang, Winnyzja…

The way the e-tram was transformed is pretty radical, the pointy nose was removed (the trams served as snowploughs) and recycled materials are loaded on a cargo wagon. Both e-tram and cargo-tram were put into service in 2003, and for the tenth anniversary of the service, they were repainted green instead of the standard blue livery of Zürich.

Limmatschwimmen 2013

Limmatschwimmen 2013

Limmatschwimmen 2013


This year again, I swam in Zürich’s Limmat river. Blue sky and warm water, the weather was perfect. Everybody was riding the river’s current smiling. Because so many people wanted to participate, getting tickets was pretty hard, but it was so much fun that it was worth it.

Cette année encore, j’ai nagé sur la rivière Limmat à Zürich. Un ciel bleu et une eau tiède, le temps était parfait. Tout les participants se laissaient porter par le courant en souriant. Comme l’évènement est très prisé, il n’a pas été aisé d’obtenir des tickets, mais cela en valait la peine, tant c’était agréable.

Dieses Jahr bin ich wieder in der Limmat in Zürich geschwommen. Blauer Himmel und warmes Wasser, das Wetter war ausgezeichnet. Alle lassen sich lächelnd durch die Strömung tragen. Da so viele Leute mitmachen wollten war es hart, Billetten zu kriegen, aber es war so viel Spass das es sich lohnte.

While everything went fine, and the was much fun, I feel the organisation could be improved in multiple ways. First the ticket sale was handled by StarTicket, whose servers were instantly overloaded when the tickets came on sale. I have trouble believing this event was enough to overwhelm their system, they certainly sell tickets for highly desirable concerts.

The second part is getting the starting number, I had to wait in a queue for more than one hour, this after barely getting the tickets online. I think that while there is some amount of coordination involved, they could still have made this queue much faster.

Finally the queue at the start was, like every year, a mess. We were basically given a start number in a 3 minutes slot, to then be mixed with people from various time-slots. The queue was not structured, and there was a bit of showing and cutting in line which I found stupid and annoying. What is the point?

Frau Gerolds Garten

Vue de la tour de containers à Frau Gerolds Garten

Zürich-West est un quartier qui se développe beaucoup ces temps dans la ville. Si le gratte-ciel de la Prime Tower m’a laissé relativement indifférent, j’ai découvert le week-end dernier un endroit très sympa: . Il s’agit d’une sorte de jardin / pub construit de brics et brocs, juste en dessous de la tour Freitag, à côté des voies de chemin de fer. Pour rester dans le thème, le bâtiment est construit à partir de vieux containers. C’est d’ailleurs à l’initiative d’une collègue qui a vu l’endroit depuis le sommet du magasin Freitag que nous nous y sommes rendus.

Sommerrestaurant, Stadtgarten, Kunst- & Design
Geroldstrasse 23/23a
8005 Zürich

Comme il se doit, c’est un endroit où l’on sert de la bière et d’autres boisons diverses au son de la musique live. On pourrait parler de Biergarten, sauf que le service est au bar et la décoration plus chaotique, sans compter les tentes, la terrasse sur les containers et les plantes aromatiques qui poussent dans les palettes de chemin de fer ou les caisses de vin en bois. Le fait qu’une grande partie est à ciel ouvert, avec un horizon très largement ouvert, rend l’endroit très agréable par ces grandes chaleurs. On dirait largement un fête spontanée dans un squat, sauf que l’endroit a été clairement conçu et créé il y a une année, tout est parfaitement organisé et inclut un magasin tout droit taillé pour les hipsters, bienvenue à Zürich.

Dans tous les cas, Frau Gerolds Garten est un endroit très agréable ou passer une soirée d’été.

Image © Jérôme / Coyote AgileCreative Commons Attribution – Pas d’Utilisation Commerciale – Partage dans les Mêmes Conditions 2.0 Générique

Street Parade and Bodensee

A pink church in a yellow field with a blue sky in the background.

This year, I did not go to the Street-parade. Péter had suggested we do a bike tour of the north part of the Bodensee, which, given the weather, I gladly accepted. The weather was gorgeous and it is a very beautiful region. While we though we would escape the bustle from the Street-Parade, we did not know there would also be the Seenachtfest in Konstanz. Compared to the 950’000 visitors of the street-parade, 60’000 does not seem like a lot, still Konstanz was pretty busy when we returned there to take the train.

One interesting thing about the street-parade is the amount of traffic it generates on my blog. I wrote a blog entry about it in 2007, and year after year it still gets a lot of traffic around the time of the party. See the graph below for this year’s spike:

Limmatschwimmen 2012

Matthias nageant dans la Limmat tenant en laisse un papillon en plastique gonflable

Cela faisait trois ans que je n’avais pas participé au Limmatschwimmen, une course dans l’une des deux rivières qui traverse la ville de Zürich. Le principe est assez simple : chaque participant se jette à l’eau au bain des dames Frauenbad, armé d’une animal en plastique gonflable (cette année c’était un papillon) et nage jusqu’au bain du Letten inférieur (Unterer Letten), le trajet est d’à peu près deux kilomètres. En pratique, le jeu consiste à se laisser porter par le courant qui est assez fort, dans de l’eau à 23°.

Vue de la zone de départ. De gauche à droite: Münsterbrücke, les clochers du Grossmünster, la Wasserkirche

Comparé à il y a trois ans où l’organisation avait été complètement débordée par les milliers de participants, tout s’est admirablement bien passé cette année. La seule partie où j’ai du attendre était pour l’attribution des numéros de départ – j’avais acheté mon billet en ligne – pour laquelle j’avais du attendre 40 bonnes minutes vendredi à midi. Le samedi, par contre, je suis arrivé à l’heure indiquée, je me suis changé et j’ai sauté dans l’eau ; un thé chaud et mes vêtements m’attendaient à l’arrivée, ainsi que le traditionnel verre commémoratif.

Cette baignade était d’abord l’occasion de profiter du paysage : un ciel bleu, une très belle vue sur les alpes et une perspective imprenable sur la vieille ville ; vu depuis la rivière, le passé marchand de la cité devient évident : les maisons des guildes et les églises y dévoilent leur plus beaux atours. J’ai pu examiner de près la façade ouest de l’église de l’eau (Wasserkirche), et les décorations zodiacales sous l’hôtel de ville (Rathaus).

Outre le papillon sus-mentionné, certains viennent armés de radeau avec bières, pistolet à eau, et autre accessoires, le trajet est surveillé par beaucoup d’organisateur qui prennent le soleil sur des barges en bois de l’armée : ils donnent aussi du thé aux personnes fatiguées. La police était aussi présente, casquette blanches et chemises bien repassées. Tout le monde était détendu, souriant, même les goth assises à l’ombre des arbres du parc de la place Spitz avaient l’air heureuses de vivre.

Bref, ce fut une très belle journée. Je tiens au passage à remercier Balise qui a pris des photos de l’évènement avec moi dedans.

Affiche pour l'Observatoire Urania à Zürich

Observatoire Urania

Affiche pour l'Observatoire Urania à Zürich

À Zürich, il y a une brasserie Lipp, cela n’a rien de très spécial. Au dessus de la dite brasserie, il y a un bar panoramique, nommé le Jules Vernes. Le bar tient son nom du fait qu’il se trouve dans l’ancien observatoire de l’École Polytechnique Fédérale de Zürich (ETHZ), construit de 1861 jusqu’à 1864 par Gottfried Semper. Ce qui est encore plus intéressant, c’est que le dit observatoire appartient aujourd’hui à l’université populaire de Zürich, qui le maintient en service. L’observatoire Urania peut ainsi être visité, soit à titre individuel le jeudi, le vendredi ou le samedi, soit en groupe organisé.

Avec mon équipe de Google, nous avons donc visité l’endroit lundi dernier. Si un télescope construit en 1906 avec une distance focale de 5 mètre situé au centre d’une ville n’est de loin pas l’idéal pour voire les planètes ou les étoiles, j’ai quand même pu voir les anneaux de saturne. Cela dit, même s’il date de plus d’un siècle, le télescope est impressionnant : 12 tonnes de métal dans une coupole en bois, le contrôle se fait à la manivelle, même si un système de tracking automatique a été ajouté. J’ignore si l’endroit pourrait être loué, mais cela ferait un décor merveilleux pour une soirée Steampunk.

J’ai aussi pris quelques photos de l’endroit.

Un Conte d’Hiver au Kunsthaus

Gysbrecht Lytens, scène hivernale avec gitans, première moitié du 17ème siècle Kunsthistorisches Museum Wien, Gemäldegalerie

Je ne suis pas exactement un fanatique d’art, mais j’ai profité de la visite d’une amie venue tout exprès pour cette exposition pour aller voir Un conte d’hiver – L’hiver dans l’art de la Renaissance à l’impres­sion­nisme, vu la météo lamentable, c’était un bon moyen de passer le week-end de Pâques.

J’aime bien l’art est présenté par thème plutôt que bêtement par époque, quoi de mieux que le même sujet pour voir en quoi les techniques et les styles ont changé. L’exposition n’est pas grande, mais contient un nombre sur­prenant de classiques, notamment un « Bonaparte franchissant le Grand Saint-Bernard » (sine canem). Il y a évidemment un grand nombre de tableau de canaux et de baies glacées par des maître flamands. Le golf sur glace semblait populaire à l’époque. L’exposition dure jusqu’à la fin du mois, donc si la météo ne s’arrange pas et que vous avez un peu de temps, je vous la recommande.

Place de Visiteur à Zürich

Disque de stationnement de zone bleue

Depuis que je vis à Zürich, je n’ai pas de voiture, et je m’en passe pour l’instant très bien : la ville dispose d’un bon système de transport public, et même si le réseau de pistes cyclables est quelque peu baroque, la ville est moins pentue que Lausanne, et les auto­mobilistes mettent moins d’entrain à me tuer qu’à Genève. De fait, la ville n’est pas exactement hospi­talière pour les auto­mobilistes, et les places de station­nement sont rares. Cela pose un problème lorsque j’ai des visiteurs qui viennent quelques jours me rendre visite : autours de chez moi il n’y que des .

J’ai découvert durant la période des fêtes que l’on peut acheter des auto­risations temporaires d’une journée. Le prix est de 15 francs par jour, ce qui n’est pas donné, mais pas très cher comparé aux tarifs des parking en ville. Le plus intéres­sant, c’est que l’on peut les acheter en ligne et les imprimer chez soi, il suffit d’avoir une carte de crédit et le numéro d’immatri­culation de la voiture. Je dois avouer que le fait de pouvoir obtenir une auto­risation de l’état, le soir, depuis mon salon est une sensation nouvelle pour moi, mais plutôt bienvenue.

Brasserie Hürlimann aux alentours de 1900

Du recul et de la bière…

Brasserie Hürlimann aux alentours de 1900

J’ai toujours préféré la bière au vin, question de goût d’abord, je suis quelqu’un qui aime bien les goûts un peu amers, mais aussi pour des raisons sociales, le vin m’a toujours paru trop compliqué, avec trop de rituels, de snobismes et de critères sociaux – je préfère une boisson que la société me laisse boire à la bouteille et ouvrir avec le couteau de simple soldat.
Le mot le plus proche d’œnologue concernant la bière que je connaisse est belge. Si quelqu’un suggérerait de faire du vin avec du sirop de cassis, du jus de citron, ou de la sauge, on le traiterait de barbare, pourtant cela donne de très bonnes bières.

Naturtrübes Zwickel Bier&x13;Rugenbräu&x13;Der Biergenuss aus dem Berner Oberland

Ces dernières années ont vu une apparaître une profusion de bières locales, et parmi celles-ci, de nombreuses bonnes surprises. Il y a la Brasserie des Franches Montagnes (BFM), la Brasserie des Trois Dames, encore dans le Jura. À Zürich, il y a la Turbinenbräu (Brasserie de la Turbine), la Hirnibrau (dont je n’ai pas encore gouté les bières). La toute dernière brasserie à la limite du Züribiet (domaine de Zürich) a ouvert à Rapperswil et produit la Pfauenbier (La bière du Paon). À Genève il y a la bière Bière Calvinus (attention, site en Flash pénible).

Ce qui est intéressant, c’est que la majorité de ces brasseries sont tout apparues à partir de la même année : 1996. Que s’est il passé cette année là ? La brasserie Feldschlösschen fusionne avec la brasserie Hürlimann à Zürich et rachète la brasserie du Cardinal à Fribourg. Les usines de Fribourg et Zürich sont fermées. Je travaille d’ailleurs sur l’emplacement de l’ancienne brasserie Hürlimann.

À l’époque, la fermeture de la brasserie de Cardinal avait fait beaucoup de bruit en Suisse-romande, avec moult appels à sauver la tradition brassicole fribourgeoise, mais la seule brasserie artisanale fribourgeoise dont j’ai trouvé la trace sur le web est la Brasserie du Chauve, dont je n’avais jamais entendu parler avant de préparer ce billet. À Zürich, la Turbinenbräu fut fondée en réaction à la fermeture de la brasserie Hürlimann et se trouve à présent dans la majorité des bistrots de la ville.

Avec le recul, il semblerait que ces fusions et ces rachats n’aient pas été une si mauvaise chose, le vide ainsi créé a permis à de nouveaux acteurs d’entrer en scène, avec un très bon résultat. Cela ne veut pas dire que toutes les brasseries traditionnelles sont menacées : j’adore la Zwickelbier de Rugenbräu et en été la Quöllfrisch de la Brasserie Locher.