Set up KDE to send X11 Bell Events

KDE System Settings, use system bell instead of system notification

If you are connecting to a remote Linux box and are using KDE applications over X11, you can set up KDE to use X11 keyboard notifications. If you are using xkbgrowl, this means errors will display as growl notifications. If you set the volume to zero, you won’t get a beep, but instead a low priority notification. To set the preferences, launch systemsettings, select the notification item / icon and then the System Bell item and check the Use system bell instead of system notification item.

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the_fall

The Fall

I had never heard of the movie The Fall from Tarsem Singh, but once I saw the trailer on Youtube I knew I wanted to see it. So the following time I went to Mediamarkt, I bought the DVD. The movie tells the story of two patients of an hospital in California in the early 20th century, a stuntman and a little girl. He tells her a story to get her to steal some drugs for him. The movie mixes the narration of this fairy tale with the young girl’s discoveries of the hospital and the people within in. As the story unfolds, fiction and the story of both characters increasingly mingle. The visuals are simply breathtakingly gorgeous, the soundtrack powerful (Beethoven’s 7th symphony), and the theme is one of my favorites: stories about stories and how they take a life of their own. The movie is full of cute elements, one of the heroes is a Charles Darwin, and both protagonists have some misunderstanding about the word “Indian”. In short a movie I recommend to all that love stories…

Je n’avais jamais entendu parler du film The Fall de Tarsem Singh, mais quand j’ai vu la bande annonce sur Youtube, j’ai su que je voulais le voir. À mon premier passage chez Mediamark j’ai donc acquis le DVD. Le film raconte l’histoire de deux patients dans un hôpital de Californie au début du XXe siècle : un cascadeur et une petit fille. Il lui raconte une histoire pour qu’elle aille lui voler des médicaments. Le film mélange la narration de son conte de fée avec la découverte par la gamine de l’hôpital et ses habitants. Au cours de l’histoire, la fiction et l’histoire des deux personnages se mélangent de plus en plus. L’aspect visuel du film et tout simplement à couper le souffle, la bande son magnifique (la 7ème Symphonie de Beethoven) et le thème un de mes favoris : les histoires sur les histoires et la manière dont elles acquièrent une vie propre. Le film est rempli de petits détails délicieux, un des personnages est Charles Darwin, et il y a un gros malentendus entre les deux protagonistes à propos du sens du mot «Indien». En bref, c’est un film que je recommande à tous ceux qui aiment les histoires…

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Sony TDM-iP50

Sony TDM-iP50

Cela fait des années qu’on nous parle de convergence multi-media et tout ce genre de choses, finalement cette convergence voit le jour. J’ai reçu avec un peu d’avance mon premier cadeau d’anniversaire, un dock qui permet de connecter mon téléphone à ma télévision. En termes plus techniques le dock connecte un iPhone ou un iPod au port Digital Media de mon moniteur Sony Bravia. Cela me permet de faire deux choses: recharger le téléphone et jouer le contenu sur le moniteur. Toute l’interface se fait par le biais du moniteur. Le point positif c’est que toutes les fonctionnalités sont accessibles via la télécommande du moniteur, donc on peut paisiblement contrôler le tout depuis son canapé, ou un pouf confortable.

Le point négatif c’est que l’interface est relativement sommaire, et n’est pas sans rappeler le télétexte de mon enfance, j’aurais bien aimé que le système utilise l’interface en crossbar qui est devenu le classique de Sony ou affiche les couvertures de disques, mais ce n’est pas réellement un drame. Le support Unicode est aussi partiel, il y a une certaine ironie à avoir un appareil d’une marque nippone incapable d’afficher des caractères japonais. Mais ce sont des détails somme toutes mineurs surtout que l’interface honore au moins l’ordre de tri défini dans les chansons (ce qui évite de retrouves «The Beatles» sous la lettre «T». Le contrôle se fait au moyen des touches du contrôleur de menu et des touches classiques (▶,◼, ▶ ▶, ◀ ◀) et l’écran affiche les informations sur les morceaux joués. La vidéo est aussi supportée, mais je n’ai pas pu juger de la qualité vu que je n’ai pas de fichiers en HD dans mon téléphone. Une capacité important que je n’ai pas pu tester encore est la gestion des appels téléphoniques. L’avantage d’avoir la musique jouée depuis le téléphone c’est qu’en cas d’appel la musique est interrompue. La gestion de mise en veille est par contre bien supportée, avec un économiseur d’écran qui se met en route (je soupçonne que cette fonctionnalité vient de la télévision, pas du dock).

En conclusion ce dock est un petit gadget qui pourrait être plus perfectionné, mais qui rempli bien son rôle.

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Red Flowers

忘れ物

Red Flowers

私の家の近所に公共の交通機関で忘れ物を販売するお店があります。このお店でこの綺麗な絵を買いました。家の近くは忘れ物店が有ります。公共交通機関で忘れた物を売ります。この掛け軸を買いました。

In my neighborhood, there is a shop selling lost properties. It sells things forgotten in public transport. I bought this beautiful painting.

À côté de chez moi, il y a un magasin qui vend des objets trouvés. On y vend des objets oubliés dans les transports public. J’y ai acheté cette magnifique peinture.

In der Nähe meiner Wohnung gibt es einen Fundsachen Laden. Dort
werden Gegenstände verkauft, die in den öffentlichen Verkehrsmittel
vergessen worden waren. Ich habe dort ein sehr schönes Gemälde gekauft.

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xlogo: it works

xkbgrowl

xlogo: it works

A few weeks back, I posted about a way to setup Growl to display X11 keyboard notifications. While the technique I described works, it was not really satisfying. So I decided to write a small program that would offer the same functionality (and a few others), the result is xkbgrowl.

Edit: all information has been moved into a dedicated page.

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Post Unix OS

The most interesting technical read of last week was undoubtedly . While for consumers the new feature set is very modest, having a software company release a new version of an operation system with mostly bug fixes and performance improvements is something very interesting. I wish others would follow this example. Most engineer know that I you give them enough time, they can improve the code tremendously, most very often this time is not given.

Besides optimizations, Snow Leopard introduces a set of new technologies related to performance. As single core performance is not improving much anymore, this means more parallelism. is a operating system level work-queue management framework. The C language and its variants have been extended to support closures. Those closures can then dispatched to various work-queues. Instead of using a lock to protect a given resource, a serial work queue is created and associated with the resource. Where this gets interesting is that the closures might not run on the CPU: closures are compiled to LLVM code, which might be dispatched on the GPU using Open CL.

Taken separately, none of these technologies is really innovative – there have been numerous projects and language that implemented them. The caveat is that they only solved part of the problem and never managed to gain much traction outside of specialized markets. Here we have an operating system that lets the programmer handle the machine as if it were a small cluster. Code is compiled into some virtual machine code and sent to various processing queues. The number of processors, and their precise instruction sets are irrelevant. While on OS X, the code is only dispatched on the CPU and the GPU, this architecture can be used for sending processing to other machines or add-on processing cards. The grand plan of the Cell processor, where processing could be sent from your mobile phone could sent processing tasks to your TV set might still be relevant. The coolest bit is that most of those technologies are free: Apple open-sourced GCD, LLVM is open source, Open CL is a standard handled by the same group as Open GL.

What is also interesting is that Apple is incrementally replacing traditional part of the operating system with more modern versions. In previous versions Launchd replaced the traditional dæmons, DTrace was used to replaced various system probes. Now Apple has started to replace the tool-chain: clang is a new C-compiler that generates LLVM code, it currently only support C and objective-C, but C++ is in the works. While gcc is the traditional compiler it has many problems, its error handling is horrible, the generated code is far from optimal, more importantly its code base is monolithic and old, this means it is difficult to improve it in any way. Finally gcc is not designed in part as a library (say for integration into an IDE), the GPL license is also a deterrent for such adoption. My hope is that clang will have the same effect on the compiler world that Webkit had on web browser: make things move forward.

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Mylène Farmer – Concert au stade de GenèveMylène Farmer – Concert at the Geneva Stadium

Mylène Farmer 2009

Une des figures récurrentes des séries d’animation japonaises est l’adolescente paniquée au commandes d’un destroyer géant. Si les deux concerts de Mylène Farmer qui ont eu lieu au stade de Genève ont été décrit avec beaucoup de superlatifs, l’image d’une personne terrifiée contrôlant à peine quelque chose d’immense s’est imposée. Ce concert est probablement le plus imposant auquel j’ai été : le Stade de Genève est grand, trois fois le Hallenstadion de Zürich, la scène était gigantesque, avec deux écrans immenses, dont un mobile, trois écrans pour les spectateurs, y compris un pour regarder en arrière et une scène auxiliaire au milieu des spectateurs.

La première partie n’en était pas réellement une : un groupe de danse brésilienne qui doit faire des concert à Genève a fait une présentation sur le devant de la scène, cela m’a plus fait penser à une bande annonce qu’à un réel concert, en fait. Il a fait beau, heureusement, mais pour moi qui revenait de Californie, assez frais. Mon frère nous avait acheté des places dans la zone sur le devant à gauche, ce dont je lui suis très reconnaissant, cela a fait qu’on a pu voir le concert de près.

Si le style musical a été adapté au goût du jour (plus electro), le fait qu’il s’agissait d’un concert de Mylène Farmer était évident, l’arrière de la scène était décoré de mannequins avec deux statues géantes d’écorchés de part et d’autre de l’escalier central. Mylène est arrivée sur scène en descendant dans une sorte de cage thoracique en chrome. Si avoir des danseurs presque nus sur la scène est habituel, là on est en un sens allé plus loin, vu que la chanteuse et les danseurs portaient des combinaisons avec des motifs d’écorchés musculaires humains…

Les morceaux joués étaient un mélange de tubes de la première époque et de morceaux plus récents, alternant entre les titres très dance sur un système sonore très puissant et les chants plus doux et calmes. Ceux-ci ont été chantés sur une petite scène au centre de la foule, accompagnée par un piano qui s’escamotait sous la scène. Ces morceaux étaient les plus émouvants, Mylène n’arrive toujours pas à contrôler ses émotions, et a donc commencé à pleurer alors que la foule chantait d’elle même le morceau. Le dernier titre était naturellement « Désenchantée » durant lequel Mylène et les danseurs portaient des X brodés sur le dos, au cas ou quelqu’un avait un doute…

Le reste de production était en un sens un contraste avec la chanteuse, une machine imposante et bien rodée: de très bon danseurs qui visiblement prenaient leur pied, des costumes incroyables (la Diva elle même a porté cinq tenues différentes), de nombreux effets très réussis, un très bon VJ. Les deux statues accroupies sur les côté de la scène se même mise debout durant le concert.

En bref un concert mémorable et absolument génial, qui valait très largement l’attente.

Mylène Farmer 2009

A recurring figure of japanese animation shows is the panicked teenager in command of giant destroyer. While the two concerts of Mylène Farmer in the Geneva Stadium were described with many superlatives, the image of a terrified person barely controlling something huge stayed in my mind. This concert was probably the largest I ever went to. The Stade de Genève is large, three time larger than the Hallenstadion in Zürich. The stage was gigantic, with two huge screens, one of them mobile, three screens for the public, including one that was backwards. There was also an auxiliary stage in the middle of the public.

The first part was not really one: a group of Brazilian dancers that is going to do shows in Geneva did a presentation, but it felt more like trailers at the movies than a real concert. The weather was nice, but as I was just coming back from California, I felt a chilly breeze. My brother had bought tickets for the front left area, for which I’m thankful as we were able to see the show from close.

The musical style was adapted to the taste of the day (more electronic), the fact that this was a Mylène Farmer concert was obvious nonetheless. The back of the stage was decorated with mannequins, and two large statues of skinned humans were kneeling on both sides of the central staircase, on which Mylène was lifted down in a chrome rib-cage. Having nearly naked dancers is nowadays common, but in this case the costumes went beyond that: the dancers and the singer were wearing costumes imitating skinned humans.

The titles played were a mix of old hits and newer song. There were dance songs supported by the very powerful acoustic system and softer and gentler songs. Those were sung on a small stage in the middle of the crowd, along with a piano that was hidden under the stage. Those songs were the most moving, as Mylène still can’t control her emotions and started crying while the crowd just sang for her. The last title was of course “Désenchantée“, during which Mylène and the dancers were wearing stitched Xs in the back, in case people were had any doubt what it was about…

The production of the show was a stark contrast to the singer: an imposing and well oiled machinery: very good dancers that were clearly enjoying the show, incredible costumes (the Diva wore five different sets), many very good special effects, and a very good VJ. The two statues on the side of the stage even stood up at one point.

In conclusion, a really great concert, and certainly worth the wait.

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