Death anniversary

Morihei Ueshiba

今日は合気道の設立者植芝大先制の命日です。の道場で果物を上げて108入り身投げをしました。

Today is the anniversary of Ōsensei Ueshiba, the founder of Aikidō. In the dōjō, we offered fruits, and did 108 irimi-nage. Irimi-nage is a projecting technique, and there are 108 sins in buddism.

Aujourd’hui c’est l’anniversaire de la mort de Ōsensei Ueshiba, le fondateur de l’Aïkidō. Au dōjō, nous avons offert des fruits et fait 108 irimi-nage. Irimi-nage est une technique de projection, et il y a 108 péchés dans le bouddhisme.

Missing Technology…

San Francisco is by many aspect the mecca of internet technology. This means that discussion about finding the pub involves smartphones, GPS, and many other technologies that where once the exclusivity of the military. Curiously I’m not sure that it really helps getting you beers sooner. Once in the pub, e-mails and other messages are sent to get more people to pub, but in the end, our group just bumped into another and conversation started the old fashioned way.

Despite all this technology, the striking thing for is all the nice technology that has not reached this region of the world.

Shower controls

There must be some curse on the anglo-saxon community that prevents the use of sensible controls in showers. You basically want to control two variables: pressure and temperature. Here, you cannot, there is only one control, with controls both at the same time. At the lowest setting you get weak and cold, then you get strong and cold, and finally strong and warm. This means that the shower has to go through the mode you do not like: cold and strong.

Sensible windows

I’m not talking about operating system, but the things in the walls to get the light in. The windows in my appartement are of the guillotine type. This means that it slides open vertically. The problem with this system is that to open the window, you need to open three latches (one on each side, and one in the middle), then pull the window up, which requires quite some strength as there is no convenient grip.

Convenient Receipts

In Switzerland, in many places the receipts contain the value in euros for the convenience of tourists. In the US you are supposed to tip, but this means you have to do calculations in your head, which is not exactly what I want to do in a pub. It would be relatively simple to reprogram cash register to pre-calculate some reasonable tip values. Counting on me to err on the side of caution in favor of the pub does not seem a very honest business model.

Rare chinese characters

As regular readers of this blog might have noticed, I am fascinated by rare chinese characters. It seems that many in China also do, and used rare ones for the names of their children. Multiplicity has always been hated by administration, and it seems the chinese government is pushing people to change their names to more common characters. There is a similar issue in Japan, where each year the government decides which characters are accepted for names.

The article mentions a character that is three horses, means galloping steeds and pronounced chen, the one I found with three horses is , means horses (another entry lists flock of horses stampeding) but according to my dictionary it is pronounced biū.

Looking more closely at the image in the article, the caracter in the name has the three horses in line, not in triangular disposition, so it is a different character, outside of the Basic Multilingual Plane (BMP), which has the code point x299E2 (traditional variant). So if the Chinese government’s systems cannot handle code points above 16bits, they cannot handle that character. If you just see a square here:  𩧢 instead of the symbol in the top right part of this post, this means that your browser does not have a font that supports the Supplementary Ideographic Plane. You remedy that, you can install the sun_ext-b font.

At any rate 馬𩧢 is indeed a cool looking name: four horses in a row, meaning horse galloping. I understand the lady wants to keep her name’s writing. There is also some information about this in the wikipedia entry on China’s naming laws.

In the mean-time it seems the sun-ext-b font is broken for Mac OS X 10.6, there are two fonts that contain part of the Supplementary Ideographic Plane: Belestone-Han and Hanazono, but neither contains the x299E2 character.

(Français) Rituels…

Proposition sur Union Square ⓒ Péter Urban
Proposition sur Union Square ⓒ Péter Urbán

Une des choses intéressantes quand on visite les États-Unis, c’est de comparer le vision qu’on en a pas le biais des films hollywoodiens avec la réalité de tous les jours. Samedi dernier, j’étais à Union Square avec Péter, quand nous avons été témoin d’un évènement insolite. Une jeune homme y a fait sa déclaration, à genoux en offrant une boîte qui devait contenir une bague fort coûteuse. Outre le fait qu’il ait choisi un endroit aussi public pour le faire, ce qui m’a frappé, c’était la réaction des badaud et des commerçants. Tout le monde s’est passionné pour l’événements, et lorsque le jeune fille a accepté, l’événement a été applaudit avec enthousiasme. Au cas il y avait un doute, un complice du jeune homme a parcouru la foule avec un paneau «she said yes» (elle a dit oui). La participation du public n’était donc pas un simple effet secondaire, mais bien une partie du rituel.

Je m’étais toujours demandé si le moment dans les films ou le couple s’embrasse sous les applaudissements de la foule était une réalité ou un simple convention cinématographique. Il semblerait bien que ce soit le second cas. C’est un des aspect fascinants de ce pays, ou l’on peut voir en même temps des tendances très puritaines et la mise en avant sur la place publique de moment que d’autres considéreraient comme intimes. Naturellement, le nom de l’emplacement (Union Square) prend une signification toute particulière. Je doute qu’une telle mise en scène se fasse s’il y avait des chances que la réponse soit négative – comme pendant la cérémonie de mariage, en somme. Je me demande si un jour il y aura un rituel pour la réelle proposition, qui aurait lieu avant la proposition publique…

Magnetic Movie

良いな磁場の映画.
A nice movie about magnetic fields.
Un chouette film sur les champs magnétiques.
Eine schönes Film über Magnetisches Felder.

(Français) Bande FM Étasunienne

Comme lors de mes précédents séjours aux États-Unis, j’ai loué une voiture. Les dieux des agences de locations m’ont cette fois-ci gratifié d’une Ford Focus jaune doré. J’en profite pour aller faire des ballades dans les nombreux parcs de la région et ce week-end j’ai été faire une petite randonnée au Parc Alamaden Quicksilver, à proximité de Saratoga. Durant les trajets j’écoute la radio, n’ayant pas de CD sous la main et pas de câble pour passer la musique de mon iPhone.

Le truc frappant, c’est, comme à la télévision d’ailleurs, la multitude de stations. Si la plupart des émissions sont assez classiques, beaucoup de talk-show avec de la musique rock pas très intéressante et beaucoup de publicité, il y a deux catégories d’exceptions à cette généralité. D’abord les stations en espagnol, qui me font toujours penser à la chanson «Mexican Radio» de Stan Ridgeway Wall of Voodoo, ensuite les stations bizarres. Dans cette dernière catégorie, je suis tombé sur «radio ground zero».

J’avais remarqué la fréquence car le programme ressemblait à une musique électronique, chose rare par ici, mais je suis resté à cause du programme. La speakerine a annoncé d’une voix sombre que c’était une station indépendante et qui passait des morceaux underground et indie sans la moindre compromission mainstream. L’idée de disputer ce fait ne m’est honnêtement jamais venu à l’esprit. Cette station incarnait indubitablement les idéaux libertaires du pays: ici n’importe qui peut faire de la radio. D’ailleurs n’importe qui fait de la radio…

Le programme était mauvais au point d’en être fascinant. La speakerine oubliait le nom des morceaux, s’emmêlait les pinceaux et parlait d’une voix lugubre mal articulée. Les morceaux étaient soit mauvais d’origine, soit des remixes de tubes ou clairement quelqu’un avec encore moins le sens du rythme que moi s’était battu avec la table de mixage et avait perdu. Si les stations en espagnol font un massacre à grand coup de cuivres, au moins elles le font avec panache et enthousiasme (et m’évoquent les génériques de la Radio-Télévision Brontoxicaine). J’ai un moment contemplé l’idée que tout la station est en fait une manipulation des autorités pour discréditer les mouvement underground, mais le site web de la radio annonçait que les programmes avaient été interrompus suite à une visite de la FCC. J’utilise l’imparfait car le site a disparu, ce qui n’est peut-être pas une mauvaise chose, vu qu’il était à l’image de l’émission: une abomination maladroite (avec des logos animés de mauvaise qualité). Il n’est reste pas moins que j’ai trouvé que c’était un symbole intéressant…

Röksopp – Junior

Röyksopp - Junior – Cover

ロイクソップのジュニョウルのアルバムを買って音楽わ素晴らしくて大好きな女の子歌集の声が聞こえます。

I bought the album Junior from Röksopp. The music is great and you can hear the voices of female singers I love.

J’ai acheté l’album «Junior» de Röyksopp. La musique est géniale et on peut y entendre les voix de deux chanteuses que j’adore.

I habe den Album “Junior” von Röyksopp gekauft. Die Musik is genial und man kann die Stimmen von Sängerinnen die ich liebe hören.

I had been thinking for some time that the female voice in the Knife sounded a lot like the one in Röksopp’s What else is out there. I had the same feeling listening to Tricky Tricky, Wikipedia confirmed this feeling, in all cases, this is Karin Dreijer Andersson. What I discovered is that there is another familiar voice in this new album, namely Anneli Drecker of Bel Canto fame. She also did Sparks on the album Melody A.M., but there, she sings in a style quite different from the one in Bel Canto, so it is in my opinion, more difficult to recognize.

To come back to Junior, I really like the video clip Happy Up Here with its light bulb space invaders. Röyksopp really has a knack to have very graphically interesting video-clips, I certainly think that the one of You Remind Me is ground-breaking. I would probably have bought the album just for Happy up here. This was actually not the case, all the tracks are good, and Röyksopp Forever is just magnificent. The first time I listened to it, it had the same effect on me than Bedřich Smetana’s Moldau. So this is an album that I really recommend.