My assMon Q

Mon Q, l'intelligence renouvelée

Just translating text from one language to another never works. Motorola has page in French with the “Mon Q, l’intel­ligence renouvelée”, problem is, this will be understood by any French speaker as “My ass, intel­ligence renewed”.

Traduire un texte d’une langue directement ne marche jamais. Motorola a une page avec le slogan «Mon Q, l’intel­ligence renouvelée» (Merci Antoine).

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De l’évolution des vélos

Les vélos ne sont normalement pas des objets qui évoluent. À priori, l’évolution est une activité qui est normalement réservée aux choses vivantes, éventuellement à certaines idées, mais pas à des objets inanimés. Un objet peut changer mais l’évolution implique une faculté d’adaptation.

Je me déplace beaucoup à vélo, ce qui implique une sérieuse usure. Si la technologie permet de faire des vélos plus rapides, plus légers et plus sûrs, elle implique aussi pas mal de maintenance. Le fait de circuler par tous les temps et de stationner mon vélo en ville veut dire que les pièces sont exposées aux intempéries, parfois endommagées lorsque le vélo tombe. Les pièces endommagées sont remplacées, mais rarement à l’identique. Parfois la pièce identique n’existe pas ou plus, souvent je choisis de la remplacer par une pièce de meilleure qualité pour éviter qu’elle ne se brise à nouveau. Ainsi le vélo évolue vers une forme plus solide.

Malheureusement, le vélos ne sont pas immortels. Sur mon précédent, j’avais fini par remplacer à peu près toutes les pièces sauf que le cadre. Celui-ci a fini par se briser. Comme remplacer un cadre coûte plus cher qu’acheter un nouveau vélo. J’ai acheté un nouveau vélo plus cher, avec un cadre plus solide. Celui-ci c’est révélé être de bien meilleure qualité, car en dix ans, j’ai changé beaucoup moins de pièces. Ainsi le vélo semble converger vers une forme durable.

Dans cette évolution cycliste, l’esthétique n’est pas un facteur déterminant, j’ai tendance à acheter ce qui est en stock et convient à mes attentes techniques. L’apparence du résultat de cette évolution n’est certainement pas quelque chose de pensé, un choix de ma part. Je suis tout au plus un arbitre entre les contraintes physiques de la route et la mégalomanie financière des garagistes. Ce samedi j’ai remplacé les sacoches de mon vélo, et je suis arrivé à une conclusion étrange : mon vélo est rouge. Si je n’ai rien contre cette couleur, ce n’est de loin pas ma favorite. Je pense que si on demandait à mes amis de me décrire, ils ne diraient pas de moi, «c’est le genre de personne qui achète un vélo rouge». Pourtant, mon vélo est indubitablement rouge.

La question est donc : est-ce que cette couleur découle du processus évolutionnaire, ou bien l’expression d’un trait psychologique caché en moi…

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Aida

Hallo Google Zürich

So yesterday, I went to the Zürich Opera to see Aida. I could hardly be described as an Opera lover, but I certainly appreciated yesterday’s representation. The reason I went to this show is in itself a small story. Earlier this year, the Zürich Opernhaus printed out an advertisement that was quite targeted at Google. In essence it suggest that Zooglers (people working at Google Zürich) should go to the opera. This actually got our attention, and so contacts were taken and thanks to the administrative staff, an actual opera outing was organized. So we dressed up and went to the Opernhaus. Beside the opera itself, we we given an introduction by a very funny Englishman.

The opera itself was really nice, Aida has many powerful arie, and I like both the singing and the orchestra. As I was seated on the upper floor the sound of the orchestra was very powerful. It seems that at some point in the first two acts, the trumpets played from a balcony, but I was too concentrated on the stage to notice. I was less convinced by the dancing, which felt somehow weak and sloppy. The “Mise en scène” was very interesting: instead of setting the story in Antic Egypt, the costumes and the set where from a colonial period, the war between Egypt and Etiopia happening while western archeologists examine a huge and impressive altar of Ptah. When Radamès returns in triumph, he emerges of a steel battleship. The priests of Isis wear both fezes and costumes reminiscent of masonic societies. The set of the third act included a rounded veranda with Art Nouveau stained glass representing the pyramids and the sphinx that I really loved. In some sense, putting Aida into the historical context of Verdi was an interesting exercice, and I liked the result which was somehow reminiscent of the steampunk style. Admittedly I am not an fan of antic Egypt.

Besides the show itself, it was interesting to look at the other spectators. There were of course many dressed up colleagues (this normally only happens on the first of April). Expectedly there were mostly old people, probably from the Goldküste, but this being Zürich, I also spotted a girl with both a cocktail dress and extensive tattoo on the left arm…

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北鉄石川線が終わりますHokuriku Tetsudō will closeFermeture de Hokuriku Tetsudō

Hokutetsu - ⓒ Wikimedia Commons

北陸新聞と北鉄石川線が終わります. 車ない学生は北陸先端科学技術大学院大学から金沢に行きたいのでどするんですか?石川で住んでいる時善く乗りました。(なかのブログから)

According to the Hokoku Shinbun, the local train line Hokuriku Tetsudō will close. How will students who don’t have a car go from JAIST to Kanazawa? When I lived in Ishikawa, I often rode that train.

Selon le journal local Hokoku Shinbun, la ligne de train locale Hokuriku Tetsudō va fermer. Comment les étudiants qui n’ont pas de voiture vont ils aller de JAIST à Kanazawa ? Lorsque je vivais à Ishikawa, je prenais souvent ce train.

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La machine

Un mouvement sur la route. Des capteurs se réveillent et envoient des signaux sur des lignes restées engourdies durant de nombreux cycles. Une cible ! Alors que les voltages s’élèvent, l’unité centrale sort de sa torpeur afin de remplir sa tâche. Elle procède à un rapide état des lieux, le réserves sont presques vides, et la liaison vers la centrale est largement brouillée. Cela n’inquiète pas trop machine, elle a été conçue pour gérer ces contingences. Le profil biologique de la cible dévie quelque peu de la norme. Qu’importe ! des algorithmes préparent une stratégie d’approche alors que d’autres adaptent le produit.

Confiante, la machine enclenche l’illumination du panneau avant alors que le projecteur holographique chauffe encore. La température extérieure est de 28°, idéale pour vendre une boisson rafraîchissante. Un hologramme adapté à la cible est projeté, une version femelle idéalisée de la cible dans une position offerte. La machine a besoin de cette vente, elle est en dessous de son quota ; la dernière transaction date de près d’un milliard de secondes. Un claquement et une avalanche de signaux : l’ampoule du projecteur a rendu l’âme. La cible n’a pas bougé. La possibilité d’un échec effleure la machine, mais elle se contente d’envoyer une nouvelle requête de maintenance à une centrale disparue depuis longtemps. Devant elle, l’âne se remet à brouter, indifférent.

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Hey, I worked in this building…

CERN – Building 40

One of the web comics I have been reading for the longest time is user-friendly. While it is not my favorite, it is kind of a classic for me. The latest story arc happens at CERN, still I was somehow surprised to recognize the buses of Geneva, and yesterday, building 40, where I used to work. The CMS experiment has its offices in the left wing while Atlas has the right wing. The building was nice, but had no form of air conditioning. So it was very hot in summer, and very cold in winter.

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Beautiful People

It seems algorithms that alter picture data to fit certain criteria are one hot topic these days. After content aware resizing, at team from the University of Tel-Aviv has written an algorithm that makes faces pretty. The algorithm basically normalizes the structure of the face and morphs the picture of the face to that new structure. This algorithm basically means that the kind of beautification that required some hand work can now be automated. Retouching that were reserved to a certain media elite will now be available to everybody. I suspect this will be in the next version of Photoshop will include it, as CS4 already has content aware resizing. You could probably do this transformation in real-time, for TV presenters for instance. Of course, like any normalization, this transformation discards data, lowering the entropy of the picture. So while the presenter might look more beautiful the resulting mix will be more bland.
Found by the way of slashdot.

A colleague mentioned a nice link to a project making average faces for different cities in the world, average faces tend to be deemed beautiful.

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Synology DS 207 – new firmware

DS 207 -NAS Web screen capture

This week-end, I finally took the time to upgrade the firmware of my Synology DS-207 NAS to version DSM 2.0-0722. The upgrade was a little bit complicated: you first have to download the patch to Mac, prevent the Mac from expanding it, then upload the patch to the NAS by the way of a web-interface which does not work with Safari. The advantage when you don’t upgrade often is that you feel the difference: the whole web interface is way more polished and responsive thanks to some AJAX code, many services that kind of work are now stable (typically the iTunes music sharing service), and things that had to be hacked in are now installed by default (SSH access, NFS server). The Linux kernel is now Linux 2.6.15 #722 Fri Sep 19 20:30:34 CST 2008 ppc unknown. Finally the web interface is now better structured, and many components have their own interface. For instance the “Audio Station” can be used to see the various songs stored on the NAS, they can also be listened to using a flash player. Clearly Synology realized they can capitalize on their open-source foundation to build up the feature set of their product. They also seem to have shifted their focus from small businesses to private owners. The only thing I was missing was a SNMP interface, but I suspect I should be able to install NetSNMP one way or another.

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Le jour où les enfants attraperont les pigeons

🐦

Sur une place, un enfant. Il marche à peine. Il essaye d’attraper un pigeon. Le pigeon s’envole au dernier moment. Depuis des siècles, probablement, la même interaction se produit. Le résultat est satisfaisant, consensuel : le pigeon n’a certainement pas envie d’être trituré et les parents de l’enfant n’ont probablement pas envie que leur progéniture touche un animal à la propreté douteuse. L’enfant pense peut-être qu’il a une chance d’attraper le pigeon, ou alors, il ne considère pas ses chances, ses probabilités, uniquement le fait qu’il veut attraper l’oiseau. Moi, je me demande si cette situation peut changer. Si les pigeons, chaque jour quelque peu plus apprivoisés, se laisseront un jour caresser. Je considère la limite étroite entre parasite, animal domestique et symbiote. L’enfant s’élance maladroitement, les bras légèrement levés en direction d’un autre volatile. Un instant nos énergies sont fixées sur la même finalité, unis contre la masse conservatrice des parents et des pigeons. L’oiseau s’envole et je me remet en route…

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