地震から日本はまだ2147年ですBecause of an earthquake, Japan is back in 2147.À cause d’un tremblement de terre, le Japon se retrouve en 2147

地震から日本はまだ2147年です。冗談のニュース (英語で)。

Because of an earthquake, Japan is back in 2147. A funny article from the Onion.

À cause d’un tremblement de terre, le Japon se retrouve en 2147. Un article satirique (en anglais).

That blogosphere thing

While I maintain my own blog, I never really understood this blogosphere idea. I always thought that the definition of what is a blog and what is not is unclear, and that many blogs are simply daily columns with an RSS feed.

That said, there are a few blogs I follow, some updated often, some less. I realized that those blogs slowly replace news site like slashdot or the the register. While I like the idea of an index like boing-boing there is simply to much traffic, and I’m no fan of their art.
Some blogs I like:

  • Ridiculous Fish, low-level Mac hacking, low traffic.
  • Messy 68. Originally I followed this feed for the kanji stuff, but it now a low traffic blog about coding and asian stuff.
  • Tōkyōmango: japanese news and gadgets.
  • Néo-marxisme meditation on japanese culture…
  • Strange maps, weird maps.

In the trying out list, there’s swiss-miss’s blog, which is mostly about design, and anarchia which seems to be another blog index/aggregation which looks interesting.

Visual Clusters

Found by the way of swissmiss’s blog, searchcrystal is a cool applet that builds a visual map of images found on a web for a given keyword. The applet is not without bugs (it cannot handle the の character properly). Still here is the output for the query thias の blog.

Learning styles

One blog I track semi-regularly, is the lifehacker. This blog is about various tricks or hacks to improve your life. While some ideas are really obvious, there a few nice tricks. For a change, there was a link to an online test to decide your learning style (they distinguish four main learning styles). It seems I am a Tactile/Kinesthetic learner, which sounds reasonable to me – the learning techniques they recommend for me correspond to the things I kind of do.

At any rate I found this text quite an interesting read and a definite improvement over what kind of LOL-cat are you?

Thirteen years ago…

Found on John Battelle’s Searchblog, a 1994 commercial by Digital for this internet thing. In the broad sense, everything they announced turned to be quite true, but this did not seem to have helped the company, as it has mainly been dissolved first within Compaq, then HP. Most of its products, like the α processor, have died out.

Discontinuités Géographiques

Avant de partir au Japon j’ai vécu un peu plus d’un an à Saint-Genis Pouilly, dans le pays de Gex. C’est une région étrange, une enclave française coincée entre la Suisse et la chaîne du Jura. Un petit morceau du départe­ment de l’Ain bien éloigné de Bourg-en-Bresse, la pré­fecture, le pays est situé du mauvais côté des montagnes et subit l’in­fluence de la ville de Genève toute proche.

La frontière entre Genève et le pays de Gex cause une discon­ti­nuité étrange dans le pays, introduisant son lot d’ab­surdités : routes ne menant nulle-part, voie de chemin de fer au trajet curieux – la ligne qui relie Gex à Bellegarde évite soigneusement la Suisse et, en conséquence, est largement désaffectée dans une région qui est en train de construire son infrastructure ferroviaire. Le journal le Temps a un article intéressant sur la situation du pays de Gex, qui confirme l’impression que j’avais de la région. Considérée comme zone rurale au fin fond de la France, dans les faits la banlieue d’une des villes les plus chères du monde, elle se retrouve dans une situation contradictoire.

Mieux que Märklin…

Capture d'écran - site web swisstrain.ch

Un des intérêts du web, et des systèmes distribués en général, c’est la possibilité de connecter plusieurs sources de données. Quand cela est bien réalisé le résulat est réellement plus que la somme des parties. Quelqu’un a connecté Google maps avec les données du CFF pour créer un site qui affiche en temps réel la position des trains sur une carte (nécessite Firefox), c’est littéralement fascinant.

Taxe sur les baladeurs…

Hors donc le tribunal fédéral a tranché, il y aura une taxe sur les enregistreurs et les baladeurs MP3. Ce n’est pas réellement une surprise, il y a une taxe similaire sur les photocopies, cela ne rend pas cette décision intelligente ou juste pour autant. L’idée de taxer des objets sur le fait que ces outils puissent être utilisés de manière illégale me semble douteux. Si on l’appliquait de manière systématique il faudrait taxer la vente de pinces pour rembourser les vols de vélos.

Le fait que seulement des technologies nouvelles sont frappées par ces lois absurdes me semble symptomatique. Comme il se doit, la législation a un train de retard, la taxe ne s’applique que pour autant que les appareils soient avant tout destinés à l’enregistrement d’oeuvres protégées selon la législation sur le droit d’auteur. Est-ce qu’un téléphone mobile entre dans cette catégorie? Un appareil photo?

Si l’on traite les gens comme des criminels en les taxant sur des crimes potentiels, on rend légitime ces crimes. Si je dois payer un vague syndicat chaque fois que je fais une photocopie du matériel de jeu de rôle que j’ai écrit moi-même, cela implique que ce syndicat m’a fondamentalement volé. Est-ce que j’aurais réellement des scrupules à photocopier un livre dans ces conditions?

uʍop-ǝpısdn

.sɹǝʇɔɐɹɐɥɔ ǝpoɔıun ƃuısn ʇxǝʇ pǝsɹǝʌǝɹ ɐ oʇuı ʇxǝʇ sdılɟ ʇɐɥʇ ǝʇıs-qǝʍ ɐƃuıoq-ƃuıoq ɟo ʎɐʍ ǝɥʇ ʎq ‘punoɟ ı ˙pıdnʇs ʎʇʇǝɹd sı sıɥʇ ‘ʞO

Ok, this is pretty stupid, I found by the way of boing-boing a web-site that flips text into a reverse text using unicode characters.

One interesting thing is that the order of characters can be flipped using the unicode bi-directional feature: ɟlıddǝp, here the characters are in the right order in the source (but still flipped along the horizontal axis), and flipped because they are within a right-to-left text span.

Font rastering

Rasterized No Glyph

While the idea of WYSIWYG has been around for some years, we are still not fully yet there. One of the problems is that while printers typically have a resolution of 2400 DPI, screen resolution is typically still around 100 DPI, higher resolutions screen typically require good eyesight, as the GUI typically does not scale to the resolution of the screen.

One of the main issues is the scaling of fonts. When vector fonts where introduced, more than ten years ago, the result of rendering the vector at small sizes would typically be of much lower quality than hand-tuned bitmap fonts. Because of this, bitmap fonts typically had priority over vector fonts, and a feature, called hinting was added to Truetype and following font rastering systems. This feature basically fudges the vectors to make them align on pixel boundaries. The alternative is to use full vector rendering and anti-aliasing, but this result in an blurred aspect in small size fonts. Mac OS X typically does this and this rendering technique is also used by Safari for Windows.

While this basically solved the short-term problems, this fudging also made freely scaling texte much more difficult. I found an an interesting article on the issue of scaling and font rastering by the way of OSnews, that basically explains the approaches followed by the different operating systems and the problem they face.